02/02/2012

¿Puede ayudar la droga usada para tratar la disfunción eréctil a reducir los síntomas de la esclerosis múltiple? Los resultados de un novedoso estudio demostraron que el Viagra (Sildenafil) era capaz de conseguirlo en el modelo animal.

Un posible uso novedoso del Viagra

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica, autoinmune, con frecuencia inhabilitante, en la cual el cuerpo ataca y daña la mielina, la substancia grasa que protege las fibras nerviosas en el sistema nervioso central (cerebro, médula espinal, nervios ópticos). La mielina dañada forma tejido cicatrizal (esclerosis) y causa que las señales nerviosas hacia y desde el cerebro y la médula espinal sean interrumpidas, produciendo síntomas que incluyen debilidad y adormecimiento en los miembros, pérdida del equilibrio, visión borrosa e incluso parálisis.

En la Universidad de Barcelona (España), investigadores estudiaron los efectos del Viagra en un modelo animal de esclerosis múltiple conocido como encefalomielitis autoinmune experimental. Cuando los animales tenían la enfermedad, se les administró Sildenafil diariamente. Luego, tras ocho días de tratamiento, se observó una recuperación casi completa en el 50% de los animales.

Los investigadores notaron, de manera específica, que el Sildenafil ayudaba a prevenir la infiltración de las células que causan inflamación dentro de la sustancia blanca de la médula espinal, lo que redujo el daño a las células nerviosas y ayudó a reparar la mielina.

Estudios previos en animales, usando Viagra y otras drogas conocidas como inhibidores de fosfodiesterasa tipo 5 (es decir, Tadalafil [Cialis] y Vardenafil [Levitra]), han mostrado que estas drogas tienen propiedades que protegen el sistema nervioso y pueden ser útiles en el tratamiento de enfermedades neurológicas como la Apoplejía y el Alzheimer.

En la actualidad no existe cura para la esclerosis múltiple. Los tratamientos incluyen medicación que puede reducir los síntomas, la severidad de los ataques y retrasar el progreso de la enfermedad. La terapia física, como acupuntura, masajes y Yoga, puede ayudar a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Viagra es un medicamento bien tolerado y ha sido usado para tratar la disfunción eréctil en pacientes con esclerosis múltiple. Estos hechos, junto con los resultados de este nuevo estudio animal, han llevado a sus creadores a conducir pruebas clínicas para determinar la eficacia del Viagra sobre los síntomas de la esclerosis múltiple.